Hábitats amigables con los anfibios: creando hábitats para anfibios y reptiles de jardín

Hábitats amigables con los anfibios: creando hábitats para anfibios y reptiles de jardín

Por: Mary Ellen Ellis

Los anfibios y reptiles de jardín son amigos, no enemigos. Muchas personas tienen una reacción negativa a estas criaturas, pero pertenecen al entorno natural y tienen un papel importante que desempeñar. También enfrentan una serie de amenazas ambientales, por lo que debe dejarles un espacio en su patio y jardín.

¿Por qué proteger a los anfibios en el jardín?

Una de cada tres especies de anfibios, incluidas ranas, sapos y salamandras, está en la lista roja de especies en peligro de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Los hábitats amigables para los anfibios en el jardín son una forma pequeña pero importante de ayudar a revertir esta tendencia. Algunos beneficios adicionales de los anfibios en el jardín incluyen:

  • Hermosos chirridos que señalan la primavera y suenan durante todo el verano.
  • Control natural de plagas de insectos
  • Un ecosistema local más saludable en todos los aspectos
  • Lindos residentes del jardín

Cómo construir un hábitat de anfibios

Crear hábitats para anfibios de jardín es solo una parte de un plan general para incluir más de estas criaturas en su jardín. El espacio debe satisfacer sus necesidades y ser hospitalario, y una de las formas más importantes de hacerlo es limitar o eliminar el uso de pesticidas. Los pesticidas dañan a los anfibios pero también destruyen su suministro de alimentos.

A continuación, considere todas las formas en que puede hacer que su espacio sea más amigable para las ranas, los sapos y las salamandras:

Proteja cualquier hábitat existente. Mantenga las áreas de su propiedad, especialmente los humedales y estanques, naturales.

Si no tiene humedales, considere la posibilidad de crear un estanque. El agua es el atrayente número uno para los anfibios.

Llene su estanque con plantas para crear un hábitat natural. Proporcionan una cobertura importante alrededor del borde de un estanque. Investigue plantas acuáticas nativas que atraerán a los anfibios locales o comuníquese con su oficina de extensión local para obtener información.

Crea moradas de sapos. Puede encontrar estas casitas en su centro de jardinería local. Proporcionan un hogar seguro para ranas y sapos, pero también puedes hacer el tuyo propio. Una idea sencilla es volcar una maceta. Sostenga un lado hacia arriba con una piedra o un palo para hacer una entrada. Solo asegúrate de que sea seguro y no atrape a tu amigo.

Solo corte el césped durante el día. Las ranas salen y se mueven por la tarde y por la noche, y pueden ser víctimas de las cuchillas. Además, proteja a sus anfibios de perros o gatos. Mantenga a los gatos adentro y a los perros bajo control y supervisión cuando estén en el jardín.

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Cómo atraer anfibios y reptiles a tu jardín

Conservación de anfibios y reptiles

Por Peter Hill, Conectando al Oficial del Proyecto Dragones en Conservación de Anfibios y Reptiles

Estanque de jardín de un mes © Pete Hill ARC

Los estanques atraen la vida silvestre rápidamente

El bloqueo ciertamente no se aplica a la vida silvestre, por lo que hemos estado ocupados en nuestro jardín ajustándolo aún más para adaptarse a algunos de nuestros visitantes ocasionales más salvajes. Trabajo con anfibios y reptiles, creando un hábitat para ellos en todo Gales, pero no debería detenerse allí. También hay mucho que podemos hacer para beneficiar a los anfibios y reptiles nativos en nuestros jardines.

Creamos un estanque hace tres temporadas, las imágenes muestran cómo se ha desarrollado desde entonces. Los pájaros usan el estanque durante el día y los murciélagos cazan sobre él de noche. Aquí se reproducen libélulas y caballitos del diablo, y también se reproducen ranas comunes y tritones palmeados, así como la visita ocasional de sapos.

Estanque de jardín de un año © Pete Hill ARC

Proporcionar un sitio de puesta de huevos para las serpientes de hierba.

Hemos dejado crecer el césped durante el cierre como parte de la campaña "No Mow May", que proporcionará el forraje muy necesario para las abejas y otros invertebrados, pero también nos hemos centrado en la creación de otros hábitats basados ​​en el jardín. El verano pasado tuvimos el privilegio de tener una visita de culebra hembra, sin duda en busca de una presa de anfibios, ¡tal como lo pretendía la naturaleza!

Así que este año hemos creado un montículo de material orgánico generador de calor para, con suerte, proporcionar un lugar de puesta de huevos para las serpientes hembras que puedan regresar este año. Hemos hecho un montón de recortes de césped, hojarasca (de principios de año) y cualquier otro desperdicio de jardín (como podas y recortes) y lo hemos colocado en un rincón tranquilo a pleno sol. Seguiremos ampliando hasta mediados de junio y veremos qué sucede. Los huevos de culebra generalmente eclosionan a fines de agosto o principios de septiembre.

Serpiente de hierba del estanque de jardín © Pete Hill ARC

Montículo de puesta de huevos de culebra de jardín © Pete Hill ARC

Conviértete en herpetólogo

¿Tienes anfibios y reptiles en tu jardín? ¿Quizás escondido en los rincones tranquilos y soleados o en su montón de abono? Los gusanos lentos son una gran especie para estudiar, son grandes aliados para el jardinero y a los niños les encanta verlos.

Si ha pasado el encierro creando un refugio de vida silvestre en su jardín, está a solo unos pocos pasos de convertirse en herpetólogo (alguien que estudia anfibios y reptiles). Tómese un tiempo al aire libre para explorar su propio jardín para descubrir quién vive ahora en su parcela.

Participa en la ciencia ciudadana

Dedique de 10 a 15 minutos a buscar en lugares donde es probable que se vean reptiles o anfibios, como: en o alrededor de estanques o montones de compost, en la parte inferior de setos o bordes de jardines, cerca de troncos, pizarras o pilas de rocas. Díganos qué encuentra (o si no encuentra nada). Complete el Reloj de dragón de jardín formulario en línea con sus resultados y responda algunas preguntas sobre los hábitats dentro y cerca de su jardín.

Puede realizar la encuesta una o varias veces. Lo ideal sería repetir la encuesta con regularidad, quizás una vez a la semana; estas especies pueden ser tímidas y difíciles de encontrar. Trate de pasar aproximadamente el mismo tiempo mirando cada vez que realice la encuesta. Al salir repetidamente, es más probable que encuentre uno y también aprenderá los cambios que ve a lo largo de la temporada. Puede ajustar la cantidad de tiempo para adaptarse a su propio jardín y el tiempo que tiene disponible.

Sapo común hembra en el borde del estanque del jardín © Pete Hill ARC


La vida de los anfibios y reptiles

Los científicos combinan anfibios y reptiles en un grupo llamado herpetofauna, o herpes para abreviar. Este nombre proviene de la palabra herpetología, que es el estudio científico de reptiles y anfibios. ¿Por qué combinar reptiles y anfibios en el mismo grupo? Porque comparten algunas características comunes. A diferencia de los mamíferos y las aves, muchos herpes (junto con los peces) son ectotermos. Los ectotermos (comúnmente llamados "animales de sangre fría") no dependen de su metabolismo u otros procesos fisiológicos (como sudoración y escalofríos) para mantener una temperatura corporal constante. En cambio, los ectotermos utilizan el comportamiento y el medio ambiente para regular el calor corporal. Por ejemplo, algunos de los herpes más fáciles de ver son las tortugas de estanque que toman el sol en los troncos y las lagartijas que toman el sol en los postes de las cercas o las barandas de los porches para elevar su temperatura corporal. Por el contrario, un reptil o un anfibio podría deslizarse en un estanque sombreado para refrescarse.

Aunque las tortugas y las lagartijas son vistas bastante comunes, algunos comportamientos asociados con la ectotermia pueden hacer que los herpes sean más difíciles de localizar. Algunos hibernan durante el clima frío, ralentizando drásticamente sus procesos corporales y permaneciendo inactivos y ocultos hasta que las temperaturas suben. Algunos herpes estivan (un comportamiento muy parecido a la hibernación) durante las épocas de calor y sequía, cuando moverse puede hacer que se sobrecalienten.

Incluso cuando las temperaturas son favorables, los reptiles y anfibios a menudo permanecen ocultos a la vista. Las ranas como la rana toro americana (Figura 1) pasan mucho tiempo en el agua, donde se sumergen rápidamente cuando se asustan. Muchas serpientes, como la serpiente nariz de cerdo del este (Figura 2), las tortugas de caja y los sapos, están bien camufladas y se mezclan fácilmente con los colores del suelo del bosque. Las salamandras habitan debajo de troncos, hojas y rocas. Y debido a que los animales ectotérmicos no gastan energía para regular su temperatura corporal, comen con menos frecuencia que los endotermos, por lo que es menos probable que se los vea buscando comida.

Figura 1. La rana toro americana (Rana catesbeiana [Lithobates catesbeianus]) es la rana más grande que se encuentra en Carolina del Norte.

Figura 1. La rana toro americana (Rana catesbeiana [Lithobates catesbeianus]) es la rana más grande que se encuentra en Carolina del Norte.

Figura 2. La serpiente nariz de cerdo del este (Heterodon platirhinos) usa su hocico hacia arriba para cavar en suelo arenoso. Se hará el muerto si está amenazado.

Figura 2. La serpiente nariz de cerdo del este (Heterodon platirhinos) usa su hocico hacia arriba para cavar en suelo arenoso. Se hará el muerto si está amenazado.

Últimos retoques

Empaqué una capa de mantillo a lo largo de los bordes posteriores y laterales del techo de mi hábitat. También planté algunas plantas de Susans de ojos negros adicionales, algas manchadas y algodoncillo común cerca. Todos nativos de mi área, eventualmente llenarán el espacio alrededor del hábitat de los anfibios. Al hacerlo, ayudarán a atraer insectos que, a su vez, traerán nuevas ranas y sapos.

Cubrí los parches restantes de tierra expuesta con una capa gruesa de mantillo para sofocar a los competidores de malezas y retener la humedad. Debido a que los anfibios también necesitan acceso al agua, coloqué un platillo de arcilla cerca.

En lugar de usar mi agua municipal clorada, la completé con agua de mi barril de lluvia.

¿Quieres agregar algunas paradas de descanso para sapos más? Voltea algunas macetas de arcilla y entiérralas parcialmente en ángulo, de modo que creen un poco más de sombra. (Si sus macetas incluyen orificios de drenaje, asegúrese de taparlos para evitar que entren los rayos del sol).

Mantenga algunos platillos adicionales de agua fresca cerca de cada una de sus ollas semienterradas, ¿y luego? Esté atento a los innumerables nuevos amigos de ranas y sapos.


Gracias por enviar su pregunta a Ask an Expert.

La mayoría de la gente piensa en las plantas cuando se trata de la restauración del hábitat de la fauna nativa, sin embargo, es mucho más. La idea de plantar flora nativa proviene de dos grupos de animales que están impulsando la locura de la restauración: las aves y los insectos benéficos. Pero notará que los animales en estas categorías vuelan en su mayor parte.

La restauración del hábitat de los anfibios tiene un enfoque diferente. Dado que tienen que viajar desde el lugar de reproducción (agua) hasta el lugar de alimentación sobre la tierra, necesitan corredores de hábitat. Estos consisten en franjas de vegetación y cobertura (rocas, troncos, etc.) que conectan estas dos áreas. Y cualquier camino que atraviese estas áreas es una trampa mortal para anfibios y reptiles.

Cualquier planta nativa que elijas te ayudará, sin embargo, supongo que se preferirían aquellas que atraen insectos (floración), ya que también proporcionarán una fuente de alimento. El estanque en sí debe tener vegetación en el agua para adherir masas de huevos, así como vegetación a lo largo del borde para esconderse y aparearse.

Una de las mejores cubiertas para los anfibios son las masas de raíces. Piense en lo que queda después de talar un árbol. Ese muñón y cepellón, si se desentierra y se pone de lado, proporciona una excelente cobertura.

Tan importante como es todo esto, si está usando pesticidas en su jardín, dañarán a los anfibios. Eso incluye fungicidas y herbicidas. Reduzca estos productos químicos si desea más anfibios.

Por último, no llene el estanque con peces que se alimentan de renacuajos, como los peces de colores.

Fije su mirada en proporcionar espacios para esconderse y reducir los productos químicos y tendrá éxito.


Consejos de otoño para anfibios y reptiles

A medida que los días comienzan a acortarse y las temperaturas nocturnas bajan, los anfibios y reptiles comenzarán a buscar lugares para pasar el invierno. Los anfibios, como los sapos comunes, las ranas y los tritones buscarán lugares apartados para pasar los meses más fríos. A menudo entran en los jardines y encuentran su camino hacia montones de hojas, tierra suelta, áreas de pasto largo y otros matorrales o vegetación densa. Los anfibios comúnmente ingresan a los jardines en otoño, incluso si no hay un estanque cerca. La mayoría de las especies se alejarán varios cientos de metros de sus estanques de reproducción en busca de hábitats terrestres adecuados. Por lo tanto, si se encuentra con un anfibio mientras limpia su jardín en otoño, no se preocupe.

El suelo suelto es ideal para sapos comunes, ranas y tritones que se entierran hasta una profundidad de 30 cm por debajo de la superficie.

A principios de octubre, la mayoría de nuestras especies de reptiles habrán entrado en hibernación invernal. La mayoría de las especies de reptiles del Reino Unido habrán favorecido los lugares de hibernación, pero algunas, en particular las lombrices lentas, las lagartijas comunes y las culebras, utilizarán pilas de troncos muertos, hojas o abono durante el invierno. Es importante que los reptiles no sean molestados durante su período de hibernación, ya que les toma más tiempo recuperarse si tienen que activarse.

La hierba alta y los matorrales densos son ideales para hibernar a los lagartos comunes.

Aquí hay algunas acciones que puede tomar este otoño para ayudar a los anfibios y reptiles en su jardín:

  • Deje montones de hojas en un área apartada de su jardín para que los anfibios, las culebras y los gusanos lentos busquen refugio e hibernen.
  • Evite quemar y molestar montones de hojas muertas y otra vegetación; estos son el hábitat ideal para que los anfibios y reptiles pasen los meses de invierno.
  • Proporcione áreas de tierra suelta en las que los anfibios puedan enterrar y pasar el invierno. Poder enterrar debajo de la zona de heladas es importante para su supervivencia invernal.
  • Deje algunos arbustos o hierba alta y densa en su jardín para que los anfibios y lagartos comunes busquen refugio.
  • Las losas de pavimento sueltas y las tablas de madera son ideales para los anfibios; déjelas encima de la tierra suelta para proporcionar el mejor hábitat.
  • Evite ordenar demasiado su jardín: algunas áreas más salvajes proporcionarán hábitats muy adecuados para anfibios y reptiles.
  • Intente construir una hibernácula: apile troncos y piedras, luego agregue tierra para llenar los huecos (ver más abajo). Incluso puede enterrarlos en el suelo y plantar flores en el suelo en la parte superior. Haga clic aquí para encontrar nuestra hoja de actividades sobre cómo hacer esto.

Recuerde visitar nuestras páginas de preguntas frecuentes y nuestras páginas de información y consejos para obtener aún más información sobre nuestras especies nativas y sus hábitats.

Esta hibernácula será muy adecuada para una variedad de especies de anfibios y reptiles, incluidas ranas comunes, sapos, tritones y culebras.


Ver el vídeo: Trabajemos para enverdecer nuestras ciudades! Proyecto BiodiverCity